총장 선거를 앞두며
총장 선거를 앞두며
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  • 승인 2021.11.22 00:38
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  11월 초를 기점으로 우리대학은 본격적인 총장 선거에 돌입했다. 현재 5명의 후보가 출마했으며, 우리대학 홈페이지로 출마의 변과 정책공약을 발표한 상태다. 학내 구성원 모두 현재 진행 중인 총장선거에 큰 관심을 보이고 있다. 대학을 둘러싼 환경변화가 빠르게 진행되는 오늘날 총장은 단순히 대학을 대표하는 인물이 아니다. 대학의 발전 방향과 재정 확보, 교육부의 다양한 대학평가에 대비하는 사령탑 역할을 해야 한다.

  지난 기간 우리대학은 리더십의 부재로 어려운 시간을 보냈다. 전국적으로 드물게 총장직무대리 체제로 교육부 평가를 준비했다. 다행히 좋은 결과를 얻었지만, 여전히 정식 총장의 부재로 주요 정책 결정에서 외부환경 변화에 능동적으로 대응하기 어려운 상황이다. 이 점에서 현재 진행 중인 총장 선거는 우리대학 미래에 지대한 영향을 미칠 것이다. 따라서 구성원 모두의 판단이 중요한 시점이다.

  대학 총장이 갖춰야 할 덕목과 요구 사항은 환경변화와 함께 빠르게 달라지고 있다. 단순한 상징을 넘어서 다양한 정책을 선제적으로 추진할 수 있는 결단의 리더십을 요구한다. 특히 학령인구 감소에 따른 교육부의 고등교육정책 변화에 대응할 수 있는 능력과 더불어 구성원 전체와 미래를 함께 개척해야 할 책무가 있다.

  내년 3월에는 이번 평가에 통과한 대학 전체가 새로운 사업계획서를 교육부에 제출해야 한다. 또 한 번 대학의 자구 노력에 대한 평가를 진행하겠다는 교육부 정책에 관한 지혜로운 대응이 필요하다. 우리대학 역시 이에 대응할 수 있는 다양한 고민을 진행해야 하며, 이는 차기 총장 선출이 마무리되는 시점에 본격적으로 시작할 것으로 보인다. 다만 총장 취임 시점이 올해 말이나 내년 초일 것을 고려할 때 이를 준비할 시간이 충분하다고 보기 어렵다는 데 아쉬움이 있다. 이러한 시간적 제약을 극복하기 위해 준비된 총장의 리더십을 중심으로 대학 구성원 모두가 한마음으로 뭉쳐야 한다.

  이처럼 대학에 주어진 환경을 돌아볼 때 구성원의 높은 관심과 정책의 구체성을 검토하고 평가하려는 자세가 필요하다. 리더십의 발현은 결과적으로 모든 구성원이 얼마나 관심을 가지고 있는지에 영향을 받기 때문이다. 이에 선거 기간 중 진행할 후보자 정책토론회를 비롯해 다양한 의견수렴 과정에 구성원의 적극적 참여가 필요하다. 더불어 총장에 출사표를 던진 후보자들은 내년에 있을 교육부 사업을 포함해 다양한 대학 현안에 대응할 수 있는 구체적 계획을 충분히 제시할 필요가 있다. 이번 총장선거를 통해 대학 구성원 모두가 학교 발전의 미래를 함께 고민하기를 희망한다.


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